Colanhan2018-10-09T16:13:46+00:00

Description du projet

Colanhan

Le Colanhan est une grande colline allongée d’est en ouest, au sud du village de Verleumont. Son sommet atteint 565 m. Il présente des intérêts biologiques, géologiques, historiques et paysagers.

Le socle est formé de phyllades salmiens (460 à 480 millions d’années) très métamorphisés, disposés en bancs redressés presqu’à la verticale et présentant une schistosité très marquée (clivage ardoisier). Ces phyllades très durs ont mieux résisté à l’érosion que les roches des alentours si bien que par érosion différentielle, la Montagne du Colanhan émerge des « plaines herbagères » voisines et se termine à l’ouest par un abrupt spectaculaire plongeant jusqu’à la Lienne. C’est ce que les géomorphologues appellent un synclinal perché, structure très rare chez nous.

Les phyllades ont été exploités comme ardoises pendant des siècles. Toutes les exploitations, artisanales et quasi familiales, eurent lieu sur le sommet, par creusement de fosses et accumulation de déblais en gros tas, tous encore visibles actuellement. Le caractère familial de cet artisanat local fait que la colline est morcelée en une infinité de petites parcelles.

Le paysage du sommet et des rebords est donc tout en bosses et en fosses, avec d’immenses monticules de déblais et des excavations profondes, aux parois rocheuses verticales ou en surplomb. L’eau stagne en permanence au fond de quelques-uns de ces trous, formant des microtourbières ou micromarécages dans lesquels on observe diverses espèces de sphaignes (Sphagnum fallax, S. fimbriatum, S. squarrosum). Le triton alpestre (Triturus alpestris) et le triton palmé (Lissotriton helveticus) sont présents dans ces mares.

Les excavations présentent des parois rocheuses aux diverses expositions; certaines sont sèches, d’autres humides. C’est sur les replats ombragés de ces excavations qu’ont été observés le lycopode sélagine (Huperzia selago) et le lycopode en massue (Lycopodium clavatum), deux espèces Natura 2000 en régression en Wallonie.

Les cônes de déblais, très filtrants, ont été au cours du temps colonisés par des mousses et des lichens d’abord, puis ensuite par une lande à callune (Calluna vulgaris), myrtille (Vaccinium myrtillus), myrtille de loup (Vaccinium uliginosum), et airelle (V. vitis-idaea). On y trouve également l’ornithope délicat (Ornithopus perpusillus), une espèce thermophile silicicole rare en Belgique.

Les endroits un peu plus terreux, en périphérie des monticules de déblais ou le long de l’ancien chemin ou sur le début de la pente, portent des bosquets clairs de chêne pédonculé (Quercus robur) rabougris et bas-branchus, souvent en peuplements purs mais parfois accompagnés de quelques bouleaux verruqueux (Betula pendula) ou sorbiers des oiseleurs (Sorbus aucuparia).

Les flancs proprement dits sont couverts uniformément de taillis de chêne et bouleaux verruqueux à sous-bois de canche flexueuse (Deschampsia flexuosa) et de myrtille (Vaccinium myrtillus), avec, aux expositions sèches, quelques alouchiers ou alisiers blanc (Sorbus aria) ainsi que des coussinets de mousse Leucobryum glaucum. Sur certains chênes vivent des usnées (Usnea filipendula), lichens très sensibles à la pollution atmosphérique et donc indicateurs d’une bonne qualité de l’air. Colanhan, par son altitude assez élevée pour la région, bénéficie également d’une humidité relative importante indispensable pour ces espèces.

Plusieurs de ces anciens taillis avaient été remplacés par des pessières, dont une partie a été déboisée dans le cadre du projet LIFE Ardenne Liégeoise (2012-2018) afin de recréer une mosaïque de landes et de forêts claires de chênes et de bouleaux. Lorsque le projet LIFE sera terminé, ces parcelles reviendront à Ardenne & Gaume et permettront ainsi d’agrandir la réserve.

Caractéristiques

STATUT

Réserve naturelle agréée (arrêté du 23 juillet 1992) SITE LCN 6624

SGIB ASSOCIÉ

SGIB n°7

ANNÉE DE CRÉATION

1986

SUPERFICIE

29 ha 32 a

CONSERVATEUR

Elisabeth Jowa – contacter le conservateur 0498 93 75 61

Cartographie

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