Description du projet

Ben Ahin – Comte d’Ursel

La réserve de Ben-Ahin s’étend sur la rive droite de la Meuse, un peu en amont de Huy. Elle comporte deux parties bien distinctes: plusieurs étangs, mares et marécages d’une part, et un versant boisé abrupt d’autre part.

La zone humide s’est formée à l’emplacement d’un ancien site industriel qui fut jadis très actif. En effet, des tuileries et des fabriques de produits réfractaires existaient à Ben-Ahin et à Gives. La terre à tuile était extraite, au pied du versant escarpé, dans des fosses de forme rectangulaire. Les fosses épuisées étaient laissées à l’abandon et se remplissaient progressivement d’eau provenant de la nappe phréatique, du petit ruisseau de Gives et de sources et suitements sourdant au pied du versant. Après l’arrêt des activités industrielles vers 1926, les fosses furent définitivement oubliées.

Déjà à la fin du XIXe siècle, les mares, étangs et marécages de Ben-Ahin et Gives étaient très fréquentés par les botanistes hutois qui connaissaient bien leur richesse floristique. Leurs herbiers, confiés en grande partie au Jardin botanique national de Belgique, en témoignent d’ailleurs. Pièces d’eau et marécages étaient peuplés d’espèces palustres qui se sont en grande partie maintenues jusqu’à nos jours. C’est ainsi que plusieurs espèces de laîches très rares dans la vallée de la Meuse ornent la réserve: la laîche raide (Carex eleta), la laîche vésiculeuse (Carex vesicaria), la laîche paniculée (Carex paniculata), la laîche faux-souchet (Carex pseudocyperus), la laîche allongée (Carex elongata)…

Mais l’espèce la plus intéressante est sans contexte le trèfle d’eau (Menyanthes trifoliata) qui se dissimule sous les aulnes, dans des zones régulièrement inondées. Diverses autres espèces bordent les pièces d’eau ou colonisent les bourbiers: le populage (Caltha palustris), l’iris jaune (Iris pseudacorus), la massette à larges feuilles (Typha latifolia), la grande glycérie (Glyceria maxima), la patience des eaux (Rumex hydrolapathum), la scutellaire toque (Scutellaria galericulata).

Jadis, avant d’être transformée en pâturages puis en cultures, la plaine alluviale était exploitée comme pré de fauche. La reine des prés (Filipendula ulmaria) et le pigamon jaune (Thalictrum flavum) en sont des vestiges. Les saules forment ici et là des fourrés denses qu’une gestion appropriée contiendra. Le versant de schiste houiller qui longe la zone humide est entièrement boisé.

Un transect partant de son sommet et aboutissant aux étangs montre une intéressante succession de types forestiers : chênaie-hêtraie à luzule des bois (Luzula sylvatica), forêt tout à fait typique de cette partie de la vallée mosane ; chênaie à charme; chênaie à charme sur colluvions de bas de pente, riche en espèces mésophiles dont la corydale solide (Corydalis solida) et en fougères dont le polystic à soies (Polystichum setiferum) ; frênaie, là où le versant se raccorde à la plaine alluviale ; fragments d’aulnaie à laîche allongée (Carex elongata) le long du ruisseau de Gives et enfin aulnaie à laîche raide (Carex elata), à l’arrière de l’étang.

D’un point de vue faunistique, les mares se distinguent par leur intérêt odonatologique exceptionnel : en effet, pas moins de 38 espèces y sont recensées dont certaines rares en Wallonie, comme l’aeschne printanière (Brachytron pratense), la libellule fauve (Libellula fulva) et surtout l’agrion délicat (Ceriagrion tenellum) pour lequel Ben-Ahin a longtemps constitué sa seule localité régionale. La plus grande partie de la réserve (soit 5,4 ha) est agréée depuis 2005.

Cette réserve a été achetée en 1991 pour commémorer le cinquantenaire de la fondation d’Ardenne & Gaume. Outre ces parcelles, une convention de gestion existe pour la partie aval des mares. L’agrément de la réserve a été accordée en 2005.

Le nom du comte Ferdinand d’Ursel a été associé à cette réserve en témoignage de reconnaissance pour les éminents services qu’il a rendus à l’association et à la conservation de la nature pendant plus de quarante ans.

La réserve est accessible sur les sentiers à tout moment.

Bibliographie (lien fiche SGIB)

Caractéristiques

STATUT

Réserve naturelle agréée (arrêté du 15 avril 2005) SITE LCN 6735

SGIB ASSOCIÉ

SGIB n°4

ANNÉE DE CRÉATION

1991

SUPERFICIE

5ha 46a 57ca (dont 5ha 40a RNA)

CONSERVATEUR

Sébastien Delaitte – contacter le conservateur

Cartographie

Photos